JUUL: Terimakasih Untuk Kenangannya

0
65

Fajarindra.info – Juul, jagoan vapers yang gagah berani di mana-mana, akhirnya menyerah berpura-pura peduli dengan industri vape. Sementara Juul Labs, sayangnya, menjadi pusat perdebatan vape yang bergolak, mereka telah memutuskan untuk menjauhkan diri dari Asosiasi Teknologi Uap (VTA), tepat saat mereka mengajukan gugatan terhadap FDA. Waktu yang tepat, teman-teman, tidak ingin tindakan agresif semacam itu terkait dengan merek Anda!

Selama bertahun-tahun, Juul Labs telah menjadi kontributor keuangan teratas untuk VTA. Namun, pada hari Selasa minggu ini, mereka mengumumkan bahwa mereka tidak akan memperbarui keanggotaan mereka dengan VTA. Raksasa rokok elektrik itu juga merilis pernyataan bertajuk “Komitmen Kami terhadap Proses PMTA”. Dalam pernyataan ini, dan dengan memutuskan hubungan mereka dengan VTA, Juul, pada dasarnya, berguling ke belakang untuk FDA saat VTA bersiap untuk berperang dengan badan pemerintah.

Hanya dalam seminggu terakhir, VTA mengambil tindakan hukum terhadap FDA, menantang batas waktu baru mereka untuk pengajuan aplikasi tembakau premarket (PMTA). Menurut gugatan mereka, FDA telah “mengubah aturan permainan beberapa kali” dan menciptakan tenggat waktu yang secara harfiah tidak mungkin dipenuhi oleh sebagian besar perusahaan vape. Selama bertahun-tahun, FDA telah menggeser tiang gawang beberapa kali, sekali dengan tenggat waktu hingga 2022, sekarang dengan tenggat waktu yang akan datang hanya dalam beberapa bulan.

PMTA sangat memakan waktu dan biaya, mengharuskan perusahaan untuk melewati rintangan yang tak terhitung jumlahnya dan mendedikasikan ribuan jam untuk penelitian dan kepatuhan birokrasi. Singkatnya, tenggat waktu FDA yang akan datang akan membuat bangkrut 90% pasar vape, dan memusnahkan seluruh industri. Dengan demikian, VTA telah mengambil tindakan yang mereka harap akan menghasilkan keputusan pengadilan yang mengikat yang memaksa FDA untuk bermain baik.

Juul Berguling Untuk FDA

Juul, bagaimanapun, tidak ingin terlibat dalam hal ini – dan alasannya jelas. Juul Labs akan menjadi salah satu dari sedikit perusahaan yang bertahan dari tenggat waktu PMTA. Dengan kekayaan bersih yang sangat besar dan dukungan dari Big Tobacco, PMTA bukanlah masalah bagi Juul Labs. Faktanya, ini akan membuktikan dorongan besar untuk nilai mereka karena tenggat waktu dengan mudah menghapus persaingan untuk mereka, membawa mereka lebih dekat ke monopoli komprehensif pada produk vape.

Apalagi Juul prihatin dengan pers. Setelah menemukan diri mereka di tengah pusaran media yang penuh kebencian, Juul Labs telah memutuskan bahwa mereka tidak dapat dianggap bermusuhan dengan kepatuhan terhadap FDA. Sebaliknya, mereka memposisikan diri sebagai bekerja sama dengan FDA untuk memastikan semua remaja di Amerika aman dari produk mereka. Laporan dari perusahaan mereka yang bekerja untuk menuntut FDA akan menodai citra yang dibangun dengan hati-hati ini.

Ini juga bukan pertama kalinya Juul berselisih dengan VTA. Juul telah lama terkenal mendukung undang-undang Tobacco 21, serta pelarangan rasa e-liquid. VTA, dengan benar, telah mengambil sikap tegas terhadap kedua hal itu, mengakui ketidakbergunaan dan perangkap Tobacco 21 sambil juga menafsirkan potensi dampak dari pelarangan rasa vape .

Tetapi Juul bahkan memiliki lebih banyak keuntungan dengan secara terbuka menunjukkan dukungannya untuk FDA. Meskipun mereka pasti tidak akan kesulitan membayar untuk pengujian dan penelitian yang masuk ke PMTA, masih belum ada jaminan bahwa produk mereka akan disetujui. Scott Gottlieb, mantan fuhrer FDA, baru-baru ini men-tweet bahwa “krisis yang diciptakan oleh produk seperti Juul menempatkan seluruh segmen ini dalam risiko besar dan membuatnya sulit untuk membuktikan manfaat kesehatan masyarakat bersih untuk produk seperti Juul”.

Juul tidak ragu mendengar suara tidak percaya ini dan menjalankan analisis biaya-manfaat memutuskan bahwa sudah waktunya untuk menyesuaikan diri dengan FDA. Oleh karena itu, jelaslah bahwa pernyataan mereka berbunyi sebagai berikut:

“Kami berkomitmen penuh pada proses PMTA saat ini dan yakin dengan konten dan kualitas materi yang akan kami kirimkan dengan aplikasi kami pada Mei 2020. Kami tidak mengajukan banding atas kasus pengadilan federal baru-baru ini di Distrik Maryland dan juga tidak mendukung gugatan baru-baru ini terhadap FDA yang diajukan oleh Asosiasi Teknologi Uap di Distrik Timur Kentucky”.

Pernyataan pengecut ini jelas berusaha untuk mengambil hati perusahaan dengan pejabat di FDA. “Lihat, kami bermain bagus, meskipun perusahaan vape lainnya tidak!” Tapi itu bahkan lebih jauh dari itu. Bahasa dalam pernyataan tersebut dengan cerdik menggunakan argumen lama “jika Anda tidak melakukan kesalahan, Anda tidak menyembunyikan apa pun” dengan menyiratkan bahwa alasan mereka tidak takut dengan proses PMTA adalah karena produk mereka bagus dan aman.

Tentunya, perusahaan lain bereaksi berlebihan karena mereka menjual produk tidak aman yang tidak akan pernah lolos PMTA. Ini jelas omong kosong, tapi sepertinya retorika yang efektif. Selama gugatan VTA, mereka pasti akan menghadapi tembakan dari segala arah; Juul Labs hanyalah entitas terbaru untuk dibidik. Dalam satu pernyataan, Juul akhirnya membuat semua orang tahu persis di mana mereka berdiri.

Setelah hampir sendirian menciptakan badai api yang mengancam akan menelan seluruh industri, mereka telah menjelaskan bahwa mereka tidak akan menjadi orang yang berjuang untuk memadamkan api. Sebaliknya, mereka akan puas mencari perlindungan di luar api dan membiarkan kita semua terbakar. Setelah bara api padam dan industri telah hancur, Juul Labs akan dengan senang hati melangkah ke dalam kekosongan dan memonopoli seluruh industri.

Terkejut? Kita Tidak Seharusnya

Saya akui bahwa saya memiliki optimisme tentang keterlibatan Juul dalam seluruh cobaan ini. Saya bahkan menulis tentang itu beberapa minggu yang lalu, mengungkapkan beberapa harapan yang sangat dijaga agar Juul bisa lolos dalam pertarungan ini, membawa industri bersama mereka. Tentunya, apa yang baik untuk seluruh industri akan baik untuk mereka juga, bukan?

Tapi ini jelas bukan masalahnya dan ini bukan pertama kalinya Juul Labs memutuskan hubungan dengan industri terkait isu-isu penting. Tembakau 21, misalnya, merupakan indikasi awal bahwa Juul tidak melihat undang-undang anti-vaping dengan cara yang sama seperti kita semua. Bagaimanapun, mereka ada dalam kategori untuk diri mereka sendiri.

Indikasi jelas berikutnya adalah ketika Juul dengan sukarela menarik semua e-jus rasa buah mereka dari rak bahkan sebelum FDA memerintahkan mereka untuk melakukannya. Tapi itu bukan akhir dari itu. Dalam sebuah pernyataan dari CEO Juul Kevin Burns, dia melangkah lebih jauh, dengan mengatakan “tidak ada tempat untuk rasa yang menarik bagi anak-anak di pasar.

Itulah sebabnya kami juga akan mendukung larangan langsung terhadap rasa seperti itu, termasuk yang meniru permen atau makanan anak-anak. Kami juga mendukung penegakan cepat FDA terhadap produsen mana pun yang mengemas atau memasarkan produk uapnya dengan cara yang dimaksudkan untuk mempromosikan penggunaan oleh anak di bawah umur.”

Tentu saja, setiap item baris dalam pernyataan itu adalah sesuatu yang pernah dituduhkan oleh Juul Labs sendiri di masa lalu. Sementara rasa jus vape lainnya mungkin terasa seperti permen atau memiliki nama konyol, tidak ada e-liquid lain yang begitu sering sampai ke tangan pengguna di bawah umur. Sekali lagi, bagaimanapun, Juul berusaha menunjukkan kepada FDA betapa baiknya mereka, sementara segera berbalik untuk menuding semua orang di industri ini, menuduh perusahaan lain melakukan hal-hal yang mereka sendiri bersalah.

Terlepas dari kepatuhan Juul yang tak kenal ampun, banyak pengamat industri mengharapkan titan itu turun bersama industri lainnya jika lobi anti-vape berhasil. Tidak peduli seberapa keras mereka berjuang untuk membedakan diri dari VTA dan lainnya, para ahli mengatakan, hanya untuk Juul dan Juul saja api sentimen anti-vape yang paling panas membakar paling terang.

Dalam menonton CEO Juul bersaksi di depan Kongres atau mendengarkan retorika anti-vape, Anda akan dengan mudah melupakan bahwa perusahaan vape lain bahkan ada. Orang-orang ini mungkin mengerti, secara teori, bahwa perusahaan vape lain juga memiliki e-liquid rasa permen, tetapi bukan itu yang digunakan anak-anak.

Toko vape terkenal tidak menjual kepada anak di bawah umur, sementara pompa bensin dan toko minuman keras (di mana Juul paling sering dijual) jauh lebih longgar dalam penegakan hukum nikotin. Karena itu, cobalah semampu mereka, Juul mungkin bukan titan sempurna yang mereka yakini. Sementara itu, yang mereka lakukan hanyalah menunjukkan diri mereka sebagai budak, merendahkan, dan benar-benar pengkhianat terhadap industri yang melahirkan mereka.

Tanggapan Dari Asosiasi Teknologi Uap

Sementara Juul membutakan VTA dengan pernyataan publik mereka, asosiasi dengan cepat menanggapi, merilis pernyataan mereka sendiri pada hari Rabu, di mana mereka berusaha untuk meluruskan.

“VTA terkejut dengan penentangan Juul terhadap pengajuan keluhan VTA terhadap FDA karena Juul baru-baru ini menentang upaya American Academy of Pediatrics untuk mempercepat tenggat waktu PMTA dalam gugatan lain dan mencari bantuan serupa dalam gugatan federal itu. Selain itu, anggota Dewan VTA yang ditunjuk Juul berpartisipasi dalam pertemuan Dewan VTA yang diadakan untuk mempertimbangkan gugatan terhadap FDA, tetapi tidak pernah keberatan. Faktanya, suara untuk melanjutkan gugatan itu dengan suara bulat.”

Jadi, pada dasarnya, VTA membuka pernyataan mereka dengan menunjukkan kemunafikan mencolok Juul. Sementara tidak ada orang di komunitas vape yang benar-benar menghormati perusahaan selama bertahun-tahun, ini diharapkan dapat memberikan beberapa penilaian pada upaya Juul untuk menggambarkan diri mereka sebagai fanboy terbesar FDA.

Namun, pernyataan ini juga menimbulkan pertanyaan: apa yang terjadi antara waktu pemungutan suara itu dan Selasa minggu ini? Apakah perwakilan VTA mereka tidak dalam lingkaran? Apakah Juul tidak pernah menganggap serius keanggotaan mereka di VTA? Tampaknya mungkin bahwa mereka pernah menganggap afiliasi mereka ke grup menjadi sesuatu seperti menjadi anggota Better Business Bureau atau AAA Auto Club, dan begitu mereka benar-benar menindaklanjuti dengan gugatan, mereka menyadari bahwa mereka harus melompat kapal. Atau mereka mengadakan pertemuan sendiri untuk menentukan dampak apa dari gugatan ini yang berpotensi mendarat di halaman depan mereka. Kita tidak akan pernah tahu, tapi ini jelas merupakan pembalikan yang menarik.

Pernyataan VTA melanjutkan: “Sebagai pengingat tentang apa yang dipertaruhkan, FDA baru-baru ini memperingatkan bahwa batas waktu PMTA yang dipercepat secara cepat akan menyebabkan ‘keluarnya produk ENDS dari pasar massal’ dan menyebabkan orang dewasa yang telah berhenti untuk kembali merokok – ‘ hasil kesehatan masyarakat yang harus dihindari jika memungkinkan.’ Gugatan VTA dan Vapor Stockroom terhadap FDA diajukan untuk menghindari ‘keluar pasar massal’ yang diperingatkan FDA dan untuk melestarikan industri yang beragam dan dinamis dari perusahaan yang didedikasikan untuk menyediakan perokok dewasa alternatif untuk rokok mematikan.

Di bagian ini, mereka menunjuk pada pernyataan yang sering dilupakan oleh FDA sendiri yang secara khusus menguraikan dengan tepat apa yang telah kita diskusikan di atas. Menariknya, mereka menyebut hasil ini sebagai bencana dan “harus dihindari jika memungkinkan”. Jadi, jelas FDA sepenuhnya menyadari implikasi dari tenggat waktu terbaru mereka.

Mereka benar-benar mengakui dan memahami bahwa tenggat waktu PMTA yang dipercepat akan merendahkan seluruh industri vaping dan meninggalkan vapers tanpa sumber daya, kemungkinan mendorong ribuan, jika bukan jutaan, kembali ke rokok. Kedengarannya gila, tetapi cerita ini benar-benar ilustrasi sempurna dari kapitalisme dan birokrasi Amerika yang bekerja bahu-membahu untuk menghancurkan hal-hal yang positif bagi sebagian besar orang Amerika. Lagi pula, apa yang lebih Amerika dari itu?

Sejarah Panjang Juul Menusuk Industri dari Belakang

Ingat bagaimana kami menyebutkan kesenangan Juul dengan gagasan undang-undang Tobacco 21? Mari kita selidiki lebih dalam ke lubang kelinci itu untuk melihat betapa berbahaya dan tidak berperasaannya sikap Juul terhadap industri vaping secara umum.

Pada sidang baru-baru ini di hadapan Kongres, pendiri Juul, James Monsees dan Adam Bowen, memposisikan diri mereka sebagai pendukung kesehatan yang pada dasarnya mencoba membantu perokok beralih dari rokok ke alternatif yang lebih sehat. Meskipun ini 100% benar tentang vaping secara umum, tampaknya ada beberapa kebenaran dalam pernyataan Dr. Pamela Ling bahwa Juul “mengambil keuntungan dari” retorika pengurangan dampak buruk.

Misalnya, posisi Juul Labs sebagai perusahaan 21 pro-Tobacco telah melihat beberapa implikasi jahat di negara bagian seperti Virginia, Arkansas, dan Utah. Menggunakan modal besar dan bobot politik mereka, Juul membantu mengantar undang-undang Tobacco 21 di negara-negara bagian ini yang, dengan mudah, tidak memiliki tindakan penegakan apa pun. Di Virginia, hukuman hanya ditujukan untuk pengecer dan mengisolasi perusahaan tembakau sepenuhnya.

Saat ini, ada empat RUU federal untuk dipertimbangkan. Masing-masing undang-undang ini mengusulkan untuk menaikkan usia merokok federal menjadi 21, dan tiga di antaranya didukung oleh Juul, termasuk yang paling terkenal dari kelompok itu, undang-undang yang disponsori oleh Sen. Tim Kaine (D-Va.) dan teman lama kami Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.) Selama Juul mendorong agar undang-undang ini disahkan, mereka telah bekerja keras untuk mengambil hati di antara pemilih kulit hitam melalui perekrutan Al Sharpton dan pemimpin NAACP Ben Cemburu. Mereka bahkan telah mendonasikan $7,5 juta ke universitas kulit hitam yang bersejarah.

Jika membingungkan melihat Juul bersekutu dengan anti-vapers dalam masalah menaikkan usia tembakau, setelah diperiksa lebih dekat, menjadi jelas bahwa ini hanyalah bagian dari serangan mereka untuk memposisikan diri sebagai perusahaan yang sungguh-sungguh yang benar-benar ingin membantu orang. . Seperti yang telah kami bahas sebelumnya, undang-undang Tobacco 21 sama sekali tidak berarti dalam hal benar-benar mengurangi tingkat vaping atau kecanduan remaja secara umum. Undang-undang ini ompong, mudah dielakkan, dan satu-satunya dampak nyatanya adalah menempatkan beban kriminalitas yang besar pada orang-orang muda, yang biasanya terpinggirkan.

Jadi, untuk Juul Labs, mendukung undang-undang ini adalah keuntungan bersih tanpa kerugian nyata. Mereka dapat menunjukkan upaya mereka pada undang-undang Tembakau 21 dan berkata, “hei lihat, kami melakukan semua yang kami bisa!” sambil mendukung undang-undang yang akan memiliki dampak yang sama sekali dapat diabaikan pada intinya.

Keengganan Juul untuk Bertarung Memiliki Akibat Jangka Panjang

Ketika Juul dengan rela menarik semua pod Juul rasa mereka dari toko bata-dan-mortir beberapa tahun yang lalu, itu bisa dibilang salah satu indikasi paling awal bahwa mereka tidak memiliki niat untuk bertahan di industri ini. Pada saat itu, pengamat industri dengan keras menyatakan bahwa jika Juul tidak berjuang untuk diri mereka sendiri, mereka pasti tidak akan berjuang untuk kita semua. Jika FDA bisa membuat mereka menarik produk mereka dari toko tanpa konfrontasi, itu hanya akan menguatkan anti-vapers. Langkah selanjutnya adalah melarang semua produk nikotin rasa di mana-mana. Skeptis menyebut mereka gila dan vapers berharap itu tidak akan pernah terjadi, tetapi di situlah kita menemukan diri kita hari ini.

Secara khusus, di situlah kelima borough New York menemukan diri mereka hari ini. Sebuah RUU Dewan Kota baru-baru ini mulai berkembang, dengan 21 sponsor bersama dan dukungan Walikota Bill de Blasio. Dalam sebuah pernyataan dukungan, Walikota de Blasio mengatakan, “Rokok elektrik beraroma memberikan pemerintahan bebas tembakau yang besar untuk menghubungkan satu generasi anak-anak dengan produk nikotin. Sudah waktunya kita mengatakan cukup sudah, dan melakukan bagian kita untuk melindungi kesehatan dan keselamatan anak-anak kita.” Jelas meniru propaganda “epidemi vaping” Gottlieb, dukungan de Blasio hanyalah sebagian kecil dari mesin di balik proposal ini.

Parents Against Vaping e-Cigarettes (PAVE) telah keluar untuk mendukung RUU ini, seperti halnya kelompok aktivis anti-vape lainnya. Sementara Mark Levine, sponsor utama RUU tersebut, telah berupaya meyakinkan orang-orang bahwa RUU tersebut hanya akan melarang rasa “kami tahu membuat ketagihan anak-anak, tidak ada yang berbicara tentang larangan menyeluruh terhadap vaping”.

Ironisnya, itulah yang diharapkan oleh para pendukung RUU tersebut. Didorong oleh larangan vaping yang mengejutkan di seluruh kota di San Francisco, anti-vapers di New York berharap kota mereka bisa menjadi yang berikutnya, terutama jika mereka dapat memulai dengan melarang rasa.

Pada rapat umum baru-baru ini yang diadakan oleh PAVE, pemrotes pro-vaping juga hadir. Satu kelompok, Vaping Legion, mengambil sendiri untuk meneriaki Meredith Berkman, salah satu pendiri PAVE, ketika dia mulai meluncurkan omelan yang tidak benar terkait dengan rawat inap “terkait vaping” baru-baru ini. Vaping Legion mampu membuat diri mereka didengar oleh para fanatik PAVE cukup lama untuk menyalahkan, tepat, pada kartrid THC yang tidak diatur, yang semua bukti secara meyakinkan menunjuk sebagai penyebab di balik insiden ini.

Ironisnya, kehadiran lain di reli ini dan sepanjang perjuangan melawan larangan rasa adalah Juul sendiri. Seorang perwakilan Juul muncul setelah konferensi pers dengan PAVE untuk mengarahkan media ke orang-orang yang mereka sebut “switcher”, perokok yang berhasil beralih ke Juuls.

Namun, upaya setengah hati untuk memihak vapers melawan institusi kuat ini terlalu sedikit dan terlalu terlambat. Juul sendiri yang membuka pintu air ini ketika mereka menolak untuk melawan FDA untuk menyelamatkan muka. Perusahaan ini sangat ingin tampil seperti suara nalar dalam industri yang dipenuhi dengan pemilik toko vape yang serakah dan amoral sehingga mereka mungkin telah menembak diri mereka sendiri – dan seluruh industri – di kakinya.

Pria Sejati (Dan Juul) Jangan Melihat Ledakan

Jadi, seperti pahlawan aksi dalam film, Juul mencoba untuk menjauh dari ledakan yang mereka buat sendiri. Seperti yang diketahui oleh siswa sejarah mana pun, peredaan bukanlah strategi yang tepat ketika berhadapan dengan fanatisme sayap kanan. Dan jangan salah dengan huruf “D” di samping nama senator anti-vaping dan anggota kongres – lobi anti-vape mendukung penuh undang-undang otoriter tanpa memperhatikan kesejahteraan warga negara Amerika atau hak-hak mereka. Undang-undang ini akan memiliki korban tewas, dan kerusakan sudah dimulai.

Ketika undang-undang ini runtuh di sekitar kita, kita memiliki satu tempat untuk disalahkan: Juul Labs. Melalui taktik pemasaran mereka yang tidak jujur, upaya mereka yang memberontak untuk memainkan kedua sisi argumen satu sama lain, dedikasi mereka yang teguh hanya untuk pertahanan diri mereka sendiri, dan pembicaraan ganda mereka yang bermuka dua, Juul Labs telah membiarkan serigala masuk ke gerbang dan mencari untuk jalan keluar. Jika mereka lolos dari Armageddon yang mereka bantu, mereka tidak akan berguna keluar dari pintu bersama mereka.

Baca: Bahaya Melarang Juul Pods

Jika undang-undang baru ini disahkan di New York, hanya masalah waktu sebelum kota-kota besar lainnya di Amerika mengikutinya. Sejak Juul menarik rasa mereka dari toko, lobi anti-vape hanya mendapatkan kekuatan, keyakinan, dan jumlah. Mungkin sudah terlambat untuk menghentikan mereka sekarang, tetapi paling tidak, bahkan vaper paling kasual pun perlu membuang bagian mereka dengan VTA dan Vapour Stockroom.

Gugatan saat ini, bersama dengan pemungutan suara di San Francisco untuk mencabut larangan, adalah semua yang berdiri di antara industri vape kita saat ini dan dilupakan. Saya, untuk satu, yakin tidak ingin kembali merokok, dan saya akan melakukan segala daya saya untuk menjaga kemungkinan itu menjadi kenyataan.